新珠

新珠,粵劇名演員,表演藝術家,1893—1968,原名朱植平,別字曉波。廣東南海大瀝人。幼年時因家貧,在粵劇“新少年”童子科班學藝。由於生平仰慕關羽,所以他以擅演關戲(紅生戲)見長,一次在星洲牛車水戲院演出時,著名京劇“紅生”三麻子的徒弟李榮芳觀看了他的《斬華雄》後,便到後臺拜訪他,彼此互談心得,李榮芳繼而把師傅三麻子所演的《古城會》、《單刀會》、《華容道》、《月下釋貂嬋》、《走麥城》等戲無私地介紹出來,彼此促膝談戲而成了知己。從此珠叔對戲中人物的扮相,鑼鼓節奏,思想感情都細心鑽研,豐富了關戲的表演。

解放前,新珠演關戲享譽祖國南北,以及美國、東南亞和印支等地,海外華僑和兄弟劇友都給予高度評價。在美國時和花旦周坤玲拍成《關公送嫂》、《月下釋貂嬋》等電影,受到國內外觀眾和粵劇界的好評。新珠演的關公戲為粵劇開拓了一條“紅生”行當的廣闊道路。“文武泰斗”薛覺先和著名小生白玉堂都演過關公,也是從他的《釋貂嬋》學來的,新珠的藝術成就,來源於勤學苦練。他善於提煉人物性格,掌握人物的特徵,吸收兄弟劇種之長,又保留粵劇之特色,日積月累,發展成為一個流派,被譽為粵劇的“生關公”。

三十年代,珠叔曾到過山海關、北京等地演出,並向京劇名藝人林樹林學習,使他的各套關戲更添光彩。後在“人壽年”班與白玉堂合作到上海演出,又學習了周信芳的關戲,這時珠叔的戲更爐火純青了。

解放後,他是粵劇界最早的一批共產黨員,省政協常委,省市戲改會委員,劇協廣東分會會員,省粵劇學校的領導,五十年代初,隨廣東粵劇團在北京演出《水淹七軍》,受到周總理和文化部的讚揚,新珠不忘周總理對他的期望,他嘔心瀝血培育下一代人材,他演的《水淹七軍》後被拍成了電影。