上海妹

《琴瑟本無情,心靈自有性》

上海妹,著名粵劇演員,原名顏思莊,父親太子友是粵班名小生。她父親早年在南洋等地演出,上海妹便是在這時候出生於新加坡,排行第三。她幼年時生性機靈活潑,班中的長輩都很樂意教她演戲。她記性特好,什麼角色都喜歡摹仿,尤喜反串男角,舉手投足都似模似樣。上海妹先後拜著名男花旦余秋耀、女武旦醒群為師。由於她生性聰穎,勤奮刻苦、虛心學藝,故打下了扎實的藝術基礎,並贏得了一定聲譽。當時醒群師父的母親,特意給她起了一個美麗的藝名—上海妹。

上海妹出身于梨園世家,自幼跟班闖蕩江湖,耳濡目染,沉浸日久,便對戲曲的各種基礎知識和基本功非常熟悉,對各種樂器的結構和性能瞭若指掌,又善於識律辯音和理解伴奏功能的優劣正誤,這對她在表演和唱功上的提高和創新,奠定了重要的基礎。

上海妹從小隨班生活長大,又得良師指引,很快就掌握了“江湖十八本”和傳統劇《十三妹大鬧能仁寺》、《楊八姐取金刀》、《伏楚霸》、《陳宮罵曹》、《六郎罪子》等的演出藝術。不到幾年,就從扮梅香而躍升為正印花旦,演遍了南洋各洲府,一九三一年,馬師曾組班到美國演出,特邀上海妹從新加坡赴美國與他合作。上海妹在美洲演出時,認識了馬師曾徒弟半日安,回到香港不久,上海妹和半日安便成為藝術和生活上的伴侶。後來又得到馬師曾、薛覺先等藝術家的指導和幫助,特別是她與薛覺先長期同台合演,得到薛覺先的耳提面命和鼓勵,獲益至大。

上海妹戲路寬廣,做功清細,感情真摯,善於深刻生動地揭雲浮人物複雜微妙的心理活動,成功地塑出多姿多彩的人物形象。她還創造了不同凡響的“妹腔”。其特點是以情運聲,旋律優美動聽,她善於根據各種不同的人物,或者同一人物不同情緒而唱出不同的腔調,結合自己聲線較低沉纖細的實際,適當降低幾度音階。因而給人以高低適中,自然熨貼,低回婉轉,韻味醇濃之感。“妹腔”藝術對著名演員紅線女、芳豔芬都有較深的影響。

1941年香港淪陷,她與丈夫半日安回到內地,與覺先聲第二小生呂玉郎成立大中華劇團,以演薛派劇目為主。抗日戰爭勝利後她返回香港,54年因肺病去世,死時不足五十歲。

上海妹擅演溫柔賢淑的悲劇人物,演出細膩投入咬字清晰,有把她的唱腔稱為“妹腔”,自創的反線中板,婉轉幽怨,對粵劇界影響甚大。