廖俠懷

廖俠懷,1903—1952,粵劇名演員,新會荷塘人,後隨父移居南海西樵。他出生了貧苦農民家庭,父母早喪,十二三歲便於工作離鄉到廣州濠畔街鞋店當學徒,後又轉賣報紙。由於生活困難,他便離穗到新加坡附近的一個小埠謀生,在工廠媟磻恕u。由於當地水土不服得了大病,幸得一位姓吳老工人悉心照料,病方痊癒。從此廖俠懷便拜這位老工人為乾爹,奉養至終年。

廖俠懷從未上過學堂,少時時酷愛粵劇,經常參加業餘演出。他二十歲那年,適逢名小武靚元享到新加坡演出。靚元享見他才華過人,便收他為徒,廖俠懷多年來的夢寐以求的理想實現了。從此以後,廖俠懷把全部精力都貢獻給了粵劇事業。靚元享對廖俠懷經過一段時間的考察,認為他適宜演醜生,給他起了個藝名叫做“新蛇仔”。廖俠懷在新加坡師事靚元享,勤奮苦學,不久便在當地頗有點名氣,當時陳非儂亦相當器重廖的才能,曾向廣州“梨園樂”極力推薦。二十年代後期,“梨園樂”班訂廖俠懷回國當第二醜生,改藝名為廖俠懷。馬師曾也是靚元享的徒弟,廖俠懷與“梨園樂”班的合同期滿,馬師曾就把這個師弟請到“大羅天”班當第二醜生,繼後“新景象”班又訂他當正印醜生與薛覺先合作。由於某種原因,薛、廖產生了矛盾,兩人只好分手。從此以後,廖俠懷一直領銜演出,他與編者和音樂員緊密合作,編演了不少獨具風格的喜劇,創造了風味新穎的廖腔,並登上了“四大醜生”(廖俠懷、半日安、李海泉、葉弗若)的前列,和排行於五大流派(薛覺先、馬師曾、桂名揚、白駒榮、廖俠懷)之末,成為名噪一時的粵劇藝人。

廖俠懷一生忠於藝術,他對男、女、老、少、跛、盲、啞、矮等謀般角色樣樣皆能,式式皆精。他口才犀利,偉論雄辯,滔滔不絕,吐字清晰,千斤口白,字字打入觀眾的心坎。廖俠懷唱腔的特色近似馬腔,擅長唱“中板”和“板眼”,他的唱腔節奏明快,楔子較多,但他口若懸河,吐字准而有力,唱來一氣呵成,氣勢流暢雄渾。他表演時面部表情豐富。不喜歡歪嘴歪臉引人發笑,而是把人物的內心喜怒哀樂隨時展現在臉上,他飾演勞苦大眾角色。因此,他演出的戲堙A勞苦大眾成了戲中的主角,同時也成了同情與歌頌的物件。

廖俠懷繼承了前輩名醜的藝術特色,並加以豐富,發展成為別具一格的廖派藝術,廖俠懷飲譽省港達二十年之久,深愛觀眾愛戴,被公認為醜行中“千面笑匠”。