李文茂

(?—1858年)清代末,粵劇名演員。廣東天地會起義軍領袖。廣東鶴山縣人,父親原是粵劇伶人,李文茂是演二淨(二花臉)角色,擅長扮演《蘆花蕩》的張飛和《王彥章撐渡》的王彥章等著名,他精通技擊,為人仗義疏財,每到之處均為當地粵劇伶人和群眾所尊敬。

一八五四年(咸豐四年),李文茂和洪秀全取得聯絡後,在洪的號召下,李文茂和陳開等在佛山等地起義,和太平天國一道,分頭反抗滿清,當時他把粵劇班中的會武功的人,編為三軍,小武及武生為文虎軍,二花臉和六分等編為猛虎軍,五軍虎及武打家編為飛虎軍,李文茂親任三軍統帥。他他率領的粵劇子弟兵,勇猛善戰,他們利用戲班中翻跟鬥的飛躍起功夫,翻登城垣,屢立功勳,起義不久,勢如破竹,攻佔了廣州府、肇慶府和惠州府等轄下的十多個縣。

一八五五年(咸豐五年)滿清政府下令禁演粵劇,執行禁令的是當時廣東總督葉名琛,他在廣州曾被李文茂的粵劇子弟兵圍攻多次,他對粵劇藝人是深惡痛絕的,因此,他不僅禁演粵劇,還下令解散所有的粵劇戲班,而且還焚毀佛山和廣州的“瓊花會館”(粵劇戲班組織的會所),追查和通輯與李文茂起義有關的粵劇藝人,當時被株連和被殺害的粵劇藝人、民眾數以千計。李文茂隨陳開進入廣西後,在桂平建立大成國,稱平靖王。

一八五八年(咸豐八年)攻廣西桂林不克,退黔桂邊境懷遠山中病逝。

伶人為國為民,高舉義旗,並取得輝煌成就的,李文茂是一人,他在歷史上,尤其是在粵劇史上,寫下了光輝一頁,他的光榮事蹟,也寫成了粵劇劇本《李文茂起義》在粵劇舞臺上演出,深受歡迎。