何柳堂

廣東音樂著名作曲家,演奏家,粵曲表演家。廣東番禺沙灣北村人,1874-1933,名森,字汝香,號柳堂。其父是博眾四第六子何厚其。厚其逝世後他過繼給八叔(即博眾四第八子何厚顎)。柳堂生長在音樂世家,他的叔父一輩也十分喜愛音樂。幼年直接受其影響,由於他十分聰明伶俐,學過則曉,全冇繼承“十指琵琶”技法。柳堂還喜愛習武,十四五歲時便到廣州東山桂得街沙灣何氏太公所的武館進士邸、大夫邸、大守邸等習武,學大石鎖、舞大刀、騎馬射箭等。柳堂天賦聰明,加上勤學苦練,所習武藝十分精通。二十年代末柳堂在香港除從事音樂工作外,還當家庭語文教師。後又跟薛寶耀學戲。柳堂演《三娘教子》非常成功,而且在粵劇行當中他扮演的二花臉、公腳甚為到家。

三十年代後,何柳堂曾在香港《琳琅幻境》音樂部當音樂員,並與襟三、丘鶴濤、呂文成、尹自重等名家合作,從事廣東音樂的創作與粵劇研究。後來,錢大叔、陳紹崇、蔡子銳等組織《鐘聲慈善社》。柳堂多年任該社內廣東音樂和粵劇的教師,當時尹自重就在該社隨他學藝。社員還有著名音樂家丘鶴濤,寧三、沈允升,錢大叔、蔡子銳、呂文成、何大傻、林粹甫、陳庶宗、馮維其、梁漁舫,司徒文暉等。這段時間,是何柳堂一生中成就最輝煌最全盛的時期。

在這段時間中,柳堂才華橫溢,傑作紛呈,在廣東音樂的藝壇上閃耀著奪目的光彩,首先,他從祖父博眾四原作手中接過來《賽龍奪錦》和《雨打芭蕉》,《餓馬搖鈴》等曲,在此基礎上進行了再創新反複琢磨,四易其稿,花盡心血。特別《賽龍奪錦》一曲,經何柳堂提高後,聽眾的反映就異常熱烈,以後迅速流傳,深入人心,其影響不僅在廣東,而且遍及全國,全世界。《賽龍奪錦》不僅是廣東音樂的代表作,而且是中國民間音樂的代表作。

何柳堂的祖父博眾四世後,琵琶傳給柳堂。柳堂繼承和發展了何氏家族的音樂藝術傳統,他是廣東著名的琵琶演奏家和作曲家。代的代表作有《七星伴月》、《鳥驚喧》、《回文錦》、《垂楊三複》、《金盤撈月》、《玉女思春》、《漁樵問答》等。他是廣東音樂典雅派的開創者,在音樂上對何與年、何少霞的影響很深,並與嚴老烈、羅綺雲等人一道,為創立廣東音樂作出了較大的貢獻,何柳堂豐碩的創作成果,使他的名字和廣東音樂緊緊聯系在一起,只要有廣東音樂存在,他的影響就不會消失。

30年代初,晚年的何柳堂,出版了一本石印的《琵琶曲集》(1931年)。後來回到家鄉沙灣,患上肺病,生活清貧,1933年病逝,終年59歲。